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人类社会发展轨迹的另一种阐释——《海洋改变世界丛书》出版发行 2023-09-26

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近日,《海洋改变世界丛书》由海洋出版社重磅推出,其中《海洋与资本主义》和《海洋与工业革命》首批出版。丛书共7册,由南京大学历史学教授陈晓律主编,十余位历史学教授、文化学者联袂撰写,从理念、制度、经济、科技、传播、安全等方面全方位诠释海洋如何改变社会发展的历史路径。

资本主义经济模式从何而来?

捍卫自由、平等的制度是如何制定的?

我们所遵守的现代国际秩序是怎样形成的?


在解释社会发展轨迹时,人们会更多地将目光投放到人类活动本身,关注智力因素、行为准则、思想理念、意识形态等,认为每一次大大小小的变革和突破都是人们依靠自身的聪明才智所创造的。尽管人们也会关注自然环境如何影响人们认识世界,但终究认为这种影响在文明初始阶段较为显著,随着文明的进步,复杂的思想体系和科技发明还是依靠人自身的主观能动性。

技术、理念、制度的发展真的受自然环境影响甚微吗?贾雷德·戴蒙德(Jared Diamond)在《枪炮、病菌与钢铁:人类社会的命运》一书中,论述了各族群的历史轨迹是环境而非生物差异造成的,地理环境直接决定食物生产和传播——进而影响人口规模、交流范围、政治组织等,人们对地理环境的感受和适应是这条轨迹的起点。但他论述的对象是陆地上的地理环境,对海洋的提及少之又少。人类对海洋这一自然环境的适应,有没有影响过社会发展的方向?我们能否更深层、更多维地诠释文明发展至今的复杂性?

在文明的早期,大海是天堑、是迷途,充满着危险与神秘,人类对海洋怀着敬畏之心,多将海洋具体化为神怪的形象,比如古希腊神话中易怒好战的波塞冬、北欧神话中的巨大海蛇耶蒙加德、圣经中的海怪利维坦等。但是,尽管海洋如此危险,也无法阻挡人类对其进行探索的欲望。海上环境与陆地环境截然不同,在海上的生活小至生活规律,大至生存理念,都发生了改变,出海航行所带来的物质成果也对陆地上的经济状况有所影响。这些改变是暂时的,只维持在出海航行和航行后一小段短暂的时期?还是长期的,人们踏上陆地后也依然持续地受到影响?《海洋与资本主义》和《海洋与工业革命》两本书共同讲述了几千年来人们与大海的接触是如何逐渐改变在陆地上的行为模式和制度体系的。


早至公元前2500年,地中海地区便开始出现零星的远洋航行尝试,到了公元前10世纪左右,较为明显的远洋贸易活动在地中海、黑海和北大西洋陆续出现。在这些追逐财富的远 洋航行之中,早期的商业进取精神也开始萌生。作为最早的“海上民族”,腓尼基人的海洋贸易促进了区域间商业与文明的交流。中世纪时期威尼斯人从事海洋贸易,他们的生活方式和生产模式和海洋紧密联系在一起。自15世纪的大航海时代起,直至21世纪,海洋成为重要的交通、贸易、征服、制度输出的空间途径。《海洋与资本主义》关注海洋与海洋城市、岛屿、港口所构成的商贸网,讲述了从早期文明到近现代,海洋与资本主义之间辩证且密切的关系:海洋文明孕育了资本的流动性与扩张性,资本主义则借助海洋逐渐形成并迅速扩张。海洋催生了工业资本,资本主义天生需要海洋。


是否可以认为,哪个国家科技领先,哪个国家就会爆发工业革命?四大文明古国在数学、天文、医学、水利等方面已有较成熟的发展,中古时期世界各国的科技成就和发展也没有停缓。即使某个国家的科技领先,也不会形成持久、碾压性的优势以夺取桂冠。仅从经济和技术的角度去寻找为什么英国是工业革命产生的土壤,是找不到令人满意的答案的,因为它是一系列革命性变革自然演变的结果,不仅与经济、技术的发展水平有关,同时也是一个社会文化问题。《海洋与工业革命》讲述了英国为何能制度性地推动科技革命,并随之引领了工业革命的潮流。与海洋的接触推动着英国社会结构和经济制度的变革,这些变革使英国能够把海上贸易带来的商业资本转化为生产资本,雄厚的生产资本推动生产技术的不断更新,刺激工业生产不断扩张,促使英国工业革命的爆发。可以说,没有海洋,便没有工业革命;没有工业革命,便没有世界历史。

《海洋改变世界丛书》以陆海统筹的视角阐述多个与现代人生活相关的社科议题。翔实史料和对重要学术观点的引用使这套丛书具备史学专业性,同时它又能做到打破专业与非专业之间的壁垒。这是因为它的论述方式摆脱学术式论证,而是由各位历史学教授将观点和论证巧妙地编织到全书整体框架中,故事般的叙述语言形成一气呵成的脉络。

是什么造就了今天的世界?这样的发问是现代人在尝试理解自我,但仅去了解人类自身是远远无法回答这个问题的。社会观念、习惯、规则、制度等不是全凭人类智慧自然而然发展而来的,它们自古至今都是人类对自然环境反应和适应的复杂结果。自然环境从来都不是历史发展的背景板,尤其是海洋,它们是人类文明进程中转折和突破的缘起。

《海洋与资本主义》



《海洋与工业革命》


作者: 海洋出版社有限公司 来源: 海洋出版社有限公司 发布时间: 2023-09-26

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